La historia de los 4 grandes

El origen de los torneos de Grand Slams de tenis, tiene su ubicación espacial a fines del siglo XIX e inicio del XX. Así como también su realización en la fraternidad que existía por aquel tiempo entre las cuatro naciones organizadoras de estos eventos, Reino Unido, Estados Unidos, Francia y Australia.

El tenis, como deporte fue inventado en Francia, y con el transcurrir del tiempo fue adquiriendo bastante popularidad en las clases más altas, principalmente en Gran Bretaña y Estados Unidos.

A medida que se popularizaba la práctica de este deporte, y adquiría ribetes más competitivos y no tan solo como recreación,  fue que comenzaron a volverse más duchos algunos jugadores que otros.

Es así como en 1877 el “All England Lawn Tennis and Croquet Club” de Londres, decide organizar un torneo de tenis que agrupara a los mejores exponentes de este deporte y elegir al mejor de ellos. Es así como nació Wimbledon.

Wimbledon en su primera edición, no tenía las reglas del tenis tan claras ni el objetivo del campeonato, pero con el pasar del tiempo el torneo fue tornándose más maduro en cuanto a organización y al reglamento. Por este motivo se dice que el tenis moderno, tuvo su origen en Inglaterra.

Los principales países que practicaban el tenis tampoco quisieron ser menos, y es así como en 1881 nace el Abierto de los Estados Unidos (US Open) y tiempo más tarde, en 1891 Francia, organiza el Roland Garros. Estas tres federaciones tenísticas, deciden invitar por aquel entonces a Australasia, para que también organice un evento tenístico de envergadura y así el tenis alcance otras latitudes. Nace en 1905 el Open de Australia.

Antiguos logos de los grand slam

Antiguos logos de los grand slam

Cabe decir, que por aquellos tiempos, existían más torneos de tenis, pero muchos eran esporádicos en su organización. Se jugaba un año y al siguiente no. Otros no eran lo suficientemente atrayentes para los jugadores, por lo que con el correr del tiempo, son estos cuatro torneos, (Australian Open, Roland Garros, Wimbledon y US Open) que comienzan a instaurarse como habituales y los más atrayentes en términos tenísticos, ya que en estos eventos se congregaban los mejores deportistas.

 

Explicación del “grand slam”

Se les conoce como Grand Slam, debido al término que acuña el periodista John Kiera en el año 1933 cuando escribiendo una columna para el ‘The New York Times’, cataloga a Jack Crawford, tenista australiano, que venía de ganar el torneo de Australia, Francia y Wimbledon, que si Crawford ganaba el abierto de Estados Unidos, sería similar a ganar un Grand Slam (gran golpe), término utilizado en las cartas de bridge.

 

La fechas de hoy, se marcaron en el pasado

Las fechas en las que se juegan estos torneos en actualidad, también tienen su asidero en el origen de estas competencias. Resulta, que cuando se instauro la gira tenística, se transportaba a la gran mayoría de los jugadores en barco. Y la temporada, año calendario comenzaba en Australia por lo tanto se le asignó el mes de enero.

Luego la competencia seguía en Francia. El barco, se demoraba cuatro meses en llegar de Australia a Francia, por lo que Roland Garros se disputa en los meses de mayo y junio. Posteriormente el tenis se trasladaba a Londres. El barco demoraba   solo un par de semanas, por este motivo Wimbledon se juega en junio y julio.

Para finalizar, la temporada llegaba a su fin en Estados Unidos, y el barco que transportaba a la mayoría de los tenistas, demoraba alrededor de un mes en atracar en costas americanas. Por consiguiente el US Open se juega en los meses de agosto y septiembre.

Los grand slam, muchos historiadores, tienen posturas distintas en cuanto a los inicios de estos emblemáticos torneos, pero esta es la más aceptada, la más popular y la que mejor representa la historia del deporte blanco.

 

Por Sebastián Estay

Fuente: documental ESPN. Año 2011

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